Ecología: el "fabricante de bosques" que recibe el Premio Nobel Alternativo

Ecología: el "fabricante de bosques" que recibe el Premio Nobel Alternativo

Tony Rinaudo, agrónomo y trabajador de la ONG World Vision, pone la ecología en el centro de nuestro trabajo. El próximo 23 de noviembre en Estocolmo, recibirá el Premio Right Livelihood, conocido como “Premio Nobel Alternativo”, después de más de 35 años trabajando en Asia y África. El premio, que se otorga a cuatro laureados en todo el mundo cada año, reconoce a personas y organizaciones valientes que ofrecen soluciones visionarias a las causas principales de problemas globales. 

Tony se encontraba visitando Níger en 1983 cuando se enfrentó a un dilema con el movimiento de plantación de árboles. “La comunidad internacional estaba plantando árboles, pero muchos de ellos seguían muriendo. No sobrevivían a la sequía y además la gente los cortaba porque necesitaban desesperadamente madera para obtener combustible, refugio y ventas", dice el agrónomo australiano de 61 años. En medio de un paisaje árido en Níger, descubrió que existía una red subterránea de raíces de árboles que luchaban por crecer y se dio cuenta de que podía capacitar a los agricultores locales para ayudar a estos árboles a crecer, enseñándoles los beneficios que les podían aportar y una técnica para podarlos con un cuchillo afilado.

Los agricultores nigerinos producen ahora 500.000 toneladas adicionales de cereales al año. "Están produciendo alimentos suficientes para alimentar a 2,5 millones de personas más al año", apunta Tony. En algunas comunidades, el aumento de las cosechas ha reducido significativamente el "período de hambre" anual de seis meses a menos de un mes cada año.

World Vision impulsora de este método

 

Después de su éxito en Níger, Tony presentó el método de Regeneración Natural Administrada por el Agricultor en Timor Oriental, en 2012 a través de un proyecto de resistencia al cambio climático de World Vision, en el municipio de Aileu. Desde entonces, World Vision ha seguido adoptando este sistema en sus proyectos agrícolas. En los últimos años, World Vision ha promovido la Regeneración Natural en comunidades de África y Asia, y al menos un millón más de hectáreas de tierra se han regenerado.

Tony se muestra esperanzado y le gustaría que más organizaciones y actores de la política promuevan e incorporen iniciativas ambientalmente sostenibles como esta en el trabajo de desarrollo. "La Regeneración Natural Administrada por el Agricultor no es una bala de plata, pero definitivamente tiene el potencial de desempeñar un papel importante en la mitigación de los desafíos climáticos y en la reducción del hambre en Timor Oriental".

Este método de reforestación es simple, económico, rápido y ha tenido un impacto muy significativo en la vida de millones de personas. Sin embargo, a nivel mundial es poco conocido por los gobiernos nacionales, los donantes o las comunidades que más lo necesitan. “Espero que la atención que atrae este premio se deposite en los métodos de regeneración natural gestionados por los agricultores y se traduzca en una mayor difusión y aceptación de este método a nivel mundial”. Rinaudo fue pionero en una técnica que implica cultivar árboles a partir en sistemas de raíces existentes, que a menudo aún están intactos y que Rinaudo llama "bosque subterráneo". Al elegir las plantas correctas, podarlas y protegerlas de manera adecuada, éstas pronto se convierten en árboles.