Sequía y plagas ponen en riesgo a las familias de África Austral

Sequía y plagas ponen en riesgo a las familias de África Austral

World Vision se está preparando para una inminente crisis alimentaria en África Austral después de una combinación de factores que incluyen la sequía y la invasión del llamado “gusano del ejército” durante la temporada de cultivos de octubre de 2017 a marzo de 2018 en diferentes partes de la región. Zimbabue es uno de los países afectados por ello estamos trabajando con nuestros compañeros en terreno para asegurar el bienestar de los niños con los que trabajamos.

La crisis está comenzando a afectar las vidas de las personas más vulnerables en varios países de la región y se espera que esto se prolongue hasta marzo de 2019. Hay que recordar que gran parte de estas comunidades aún se están recuperando del impacto de la sequía provocada por El Niño en 2015-2016. Más del 16% de la población rural de la región ha sido clasificada dentro de los parámetros de la inseguridad alimentaria en los últimos cinco años debido a la variabilidad climática. A esto debemos sumarles que los expertos de climatólogos internacionales predicen la aparición de El Niño nuevamente entre las temporadas 2018 y 2019.

Todos los países, excepto Lesotho, están infestados con “el gusano ejército” que continúa destruyendo cultivos desde su invasión hace dos años. El impacto puede extenderse más allá de la inseguridad alimentaria y los medios de subsistencia, y los niños más vulnerables se enfrentan a serios peligros como el trabajo infantil y la explotación sexual a cambio de alimentos; aumento de los niveles de desnutrición; absentismo escolar; mayores dificultades para acceder a agua limpia e incidencia de enfermedades transmisibles. También se prevé un aumento al alza en los precios del mercado, lo que disminuirá el poder adquisitivo y reducirá el acceso al maíz, el alimento básico de la región.

La mayoría de las áreas afectadas en la región incluyen comunidades en las que trabaja World Vision. Mientras que alrededor del 28% de la población de la región se verá afectada, se estima que casi el 64% de los niños a los que ayuda World Vision en la región sufrirán las consecuencias en las comunidades más vulnerables.

El caso de Zimbabue

Se estima que 2,4 millones de personas, equivalente al 28% de la población, padecerán inseguridad alimentaria de enero a marzo de 2019. Si bien los alimentos básicos y los artículos no alimentarios están disponibles en el mercado, los ingresos limitados, que son una realidad para la mayoría de los hogares, y los aumentos de precios, los problemas de liquidez siguen siendo barreras para el acceso a los alimentos.

Además, más de 118,973 hectáreas de alimentos plantados están infestados por “el gusano del ejército”. Es probable que aumente el tamaño de la plaga, especialmente entre los agricultores rurales con acceso limitado a los servicios de extensión agrícola.

Desde World Vision España estamos monitoreando la situación en nuestro programa de desarrollo y especialmente la situación de los niños apadrinados.