Superviviente de trabajo infantil dedica su vida a defender los derechos de los niños

Gabriel Genge, trabajador de World Vision en Sudán de Sur, cuenta cómo pasó de ser un niño víctima de explotación infantil a ser defensor de los derechos de los niños y de las mujeres.

Habiendo sido maltratado cuando era un niño, Gabriel, defensor de los derechos de niños y mujeres, nos cuenta su historia de superación.

Mi padre Michael falleció cuando yo tenía siete años. Solo tenía unos 40 años. Tres años después, mi tía en el condado de Ezo le dijo a mi madre que me dejara quedarme con ellos para que pudiera enviarme a la escuela. El condado es parte del estado de Equatoria Occidental, ubicado a 366 km de Juba, la capital de Sudán del Sur. En lugar de estudiar, me hicieron hacer las tareas domésticas y cuidar niños. A una edad temprana, experimenté maltrato y trabajo infantil por parte de mi propio familiar. No había forma de comunicarme con mi familia, así que lo soporté durante un año y medio.

Un día, un maestro que conocía a mis padres me vio llorar mientras conseguía un poco de agua. Me habló, se enteró de mi situación y le contó a mi madre que estaba en Tambura. Tan pronto como mi madre escuchó las noticias, envió a mi tío para llevarme a casa. Estaba muy feliz de reunirme con mi madre y con mis nueve hermanos. Finalmente perdí a cuatro de mis hermanos mayores en el conflicto de Sudán del Sur. Nuestra felicidad duró poco porque el conflicto en nuestra área empeoró y nos obligaron a huir a la República Centroafricana. Fue donde obtuve mi educación como niño refugiado. 

De víctima a defensor de los derechos de los más vulnerables

Después de cumplir con todos los requisitos, me admitieron y me enviaron a Uganda, donde cursé el Certificado de Educación de niveles ordinarios y avanzados. Más tarde procedí a unirme a la Universidad de Nkumba, donde estudié la Licenciatura en Relaciones Internacionales y Diplomacia. Finalmente me casé en 2011 y tengo tres hijos. Durante este período, volvimos a huir a un campo de refugiados en Uganda. Esta vez fue más difícil porque yo era padre y tuve que proteger a mis hijos. Pasé casi un mes estableciendo un refugio improvisado para la familia y haciendo todo el trabajo para satisfacer las necesidades de mi familia. En un momento dado, mi hijo enfermó de fiebre y tuve que llevarlo rápidamente al hospital administrado por personal de salud de una agencia humanitaria. Fueron rápidos en responder y salvaron la vida de mi hijo.

Si no fuera por los trabajadores humanitarios que aseguraban la disponibilidad de los servicios de salud y nutrición y, sobre todo, educación gratuita, la vida se habría perdido. Esto ha dado forma a mi sueño de una carrera como trabajador humanitario. Trabajando con el equipo de protección de World Vision, mi función me permite crear conciencia y capacidad en las comunidades para identificar, evaluar y mitigar los riesgos de protección para mujeres, niñas y niños. Ayudo a promover la educación y la concienciación sobre todas las formas de violencia a través de los ocho Espacios Seguros para niños y centros de salud en Juba. Lo que me emociona con mi trabajo es el hecho de que no soy solo un transmisor, sino que he sido un superviviente. Sé exactamente cómo es una persona desplazada y refugiada. Con la experiencia, mi trabajo mejora cada día para ayudar a las mujeres y los niños a tener la oportunidad de expresarse libremente y ayudarles a restablecer un sentido de normalidad con sus vidas interrumpidas por el conflicto.